Monday, August 20, 2012

Day 12: Appomattox Court House and the Museum of the Confederacy

We had quite a long drive from the Smokies up through Tennessee, then diagonally across the state of Virginia to get to Appomattox Court House. We had originally hoped to visit Monticello as well, but given the length of the drive and the timing we opted to spend more quality time at Appomattox and not go an hour and a half out of our way to Monticello.

I did not realize that there was quite so much to Appomattox Court House National Historic Park. The small crossroads village had been turned into a sort of open air museum, with houses that replicated the scene (more or less) as it had been when Lee surrendered to Grant at the McLean farmhouse. It was nice, and a bit odd after all our time in remote areas to see a town. In all, it was done to much better effect than Harpers Ferry, which had felt frantic and jumbled and a bit commercial.

The Meeks store, foreground, with the McLean farmhouse back and to the left.
There were a few living history programs going on that day, and one of the volunteers spent quite a while orienting a group of visitors who were headed over to a program. She wanted to make very, very sure that the visitors knew that the living history reenactor wouldn't know that it's 2012, that they shouldn't ask questions about the Superbowl or modern things, that they should understand that he was stuck in 1865. It was a bit overdone; I have mixed feelings about total-immersion living history to begin with, and this reaffirmed many of them. As a theatrical performance it can provide a wonderful window into the past (ie one person shows of famous figures) but as an interactive program it can often frustrate and/or goad visitors.

The McLean farmhouse itself, though not much remains of its original structure, was definitely worth seeing. After seeing Matthews Hill at Manassas, where the war began, what seemed like weeks ago, we were now seeing the room in which it ended.
The McLean farmhouse.

Interior of the parlor. Lee sat at the marble-topped table to the left, Grant at the smaller table to the right.
Since we had no particular interest in seeing a reconstructed town and/or living history programs (living so close, as we do, to one of the best living history museums in the world, Old Sturbridge Village) we finished fairly quickly and headed over to the Museum of the Confederacy, which we'd noticed had just opened a new building right down the street from the park in April 2012.

I have to say, I have never felt outright uncomfortable in a museum before because of its point of view. Perhaps I've been naive until this moment, but I felt that the museum portrayed the Civil War from a bias that was so far from my own beliefs about the conflict that it was nearly hostile.
Entering the exhibit halls, starting with the reasons for war (emphasis on states' rights) and the excitement of going off to war.

It had wonderful collections, and some really engaging exhibits, but the story was decidedly Lost Cause, rather than Preserve the Union. There seemed little attempt to present both sides. Rather, words like "honor" and "romance" were used non-ironically to describe the actions of generals. I have been trying to remember if I noticed any mention at all of slavery. I don't think I did. There may  have been one or two side mentions, but nothing substantive.


In case you can't read it, here is the description of Appomattox and the Confederate decision to surrender:

How To Surrender?
At Appomattox, General Lee ran out of options.

The ranks of his proud army had thinned. The Federal army controlled the Southside Railroad at Appomattox Station, Lee's lifeline to supplies and successful retreat to North Carolina.

The question shifted from how to keep fighting to how to surrender.

Lee's foe offered an honorable answer.
 The exhibits continued on to describe Grant's offering of parole at Appomattox. I'm not sure Grant's decision had much to do with honor, more with practicality. Nothing in this label is wrong. In fact, I think it's a pretty good example of label writing: succinct, descriptive, informative. I just find it a bit uncomfortable to use words like "proud" and "honorable" in this context. Is it just because my point of view is being challenged? Is there actually a troubling characterization here? I've thought about this for some time, and I'm still not sure.

46 comments:

  1. " I just find it a bit uncomfortable to use words like "proud" and "honorable" in this context. Is it just because my point of view is being challenged? Is there actually a troubling characterization here? I've thought about this for some time, and I'm still not sure."

    Yeah, it probably is the point of view thing. I had similar problems with the absolutely one-sided presentation of John Brown (axe murderer and wannabe violent revolutionary, deservedly hanged, portrayed as visionary hero worshiped by the intellectual lights of Concord) and some of their safe-from-the-sidelines rah-rahing. Yankee museums are just as slanted, though in fairness Concord devotes a panel to the Loyalists in the Revolutionary gallery, though they still downplay how badly outnumbered the British Regulars were. (One of my fellow underpaid overworked teachers and I had the "Lecture We'll Give the Day We Don't Care If They Fire Us", and suffice to say it would have slanted rather differently...sadly I never had the chance to do it before I left and he's still there.)

    ReplyDelete
  2. I've been thinking about this still. I think the problem is not necessarily a point of view one. For me, it's about telling the whole story. Characterizing John Brown solely as a violent revolutionary without talking about his legitimately inspiring rhetoric and his role as the figurehead and stand-in for Northerners who didn't have the gumption or ability to get to Kansas themselves is misleading. Telling the story of the cotton trade without mentioning both slavery and Northern mill owners is misleading. Telling the story of the Confederacy without saying that, by the way, it was armed rebellion fought in favor of keeping other human beings enslaved - it's a selective telling that isn't true.

    You could also argue however that all history is subjective, and this is just a bit more subjective than most, so there's not as much conflict there as I'm feeling. I'm still torn.

    ReplyDelete
  3. It had wonderful collections, and some really engaging exhibits, but the story was decidedly Lost Cause, rather than Preserve the Union. There seemed little attempt to present both sides. Rather, words like "honor" and "romance" were used non-ironically to describe the actions of generals. I have been trying to remember if I noticed any mention at all of slavery. I don't think I did. There may have been one or two side mentions, but nothing substantive.
    hampton bay

    ReplyDelete
  4. Bonjour nous sommes une entreprise de serrurerie sur paris,
    si vous avez un problème de serrure,
    un remplacement de cylindre ou tout simplement pour une ouverture de porte blindée sur paris. Nous avons des tarifs en serrurerie très attractifs et compétitifs.
    Le serrurier paris qui se déplacera pour vous dépanner est un artisan professionnel et qualifié il sera votre écoute.

    ReplyDelete


  5. كل شيء مع مرور الوقت يحتاج إلى صيانة وخاصة المنازل إن كل منزل يتطلب كل فترة تصليح وتجديد وصيانة لجميع ما قد تم إتلافه خلال الفترة السابقة، كل منزل يحتاج إلى الإصلاح بشكل دوري ولا يوجد منزل لا يتطلب أعمال صيانة باستمرار، ولكن الان مع شركة صيانة بجدة لن تحتاج إلى العمال الذين يقومون بتصليح الأشياء التي أتلفت لبضعة أيام فقط وسرعان ما ترجع إلى التلف مرة أخرى، ولأننا الأفضل في تقديم خدمات الصيانة سوف نقوم بتصليح أي شيء بكفاءة ومهارة عالية.

    سباك بجدة
    كهربائي بجدة
    شركة تمديد الغاز المركزي بجدة

    ReplyDelete

  6. الكثير من المواطنين بشكل يومي يعانون من مشكلات عديدة و هذه المشكلات تحتاج إلى خبراء ومتخصصين في هذه المجالات لحلها فعلى سبيل المثال مشكلة الحشرات و مشكله عزل الأسطح و مشكله التنظيف تحتاج إلى خبرة لكي يتم حل المشكلة على أكمل وجه ولكن لا داعي للبحث كثيراً، فقد جاءت شركة خدمات بجده لكي تقدم لعملائها الكرام في كافه أنحاء المملكة العربية السعودية خدمات كثيرة فهي تقدم خدمة نقل العفش وخدمات التنظيف بكافة أنواعها سواء كانت المنازل أو الفلل أو المكاتب و الخزانات وتقدم أيضاً الشركة خدمة العزل وتقدم أمهر السباكين وكهربائيين لحل كافة مشاكل العملاء لذلك بادر الآن بالاتصال.
    شركة نقل عفش بجدة
    شركة تنظيف بجدة
    شركة مكافحة حشرات بجدة
    شركة تنظيف خزانات بجدة
    شركة تنظيف بالبخار بجدة
    شركة عزل بجدة
    شركة شراء اثاث مستعمل بجدة

    ReplyDelete
  7. شركة خدمات بمكة
    جميعنا بلا استثناء يحتاج إلى الكثير من الخدمات، و يوجد الكثير من المشاكل التي يتعرض لها الفرد و لا يستطيع التعامل معها ،لذلك قد جاءت شركة خدمات بمكة في المملكة العربية السعودية خدمات لا تعد ولا تحصى فكل ما تحتاجه سوف تجده لدى شركة خدمات بمكة و نحن نقدم خدمات نقل العفش و خدمه مكافحة الحشرات ورش المبيدات كما أن شركتنا تقدم عزل خدمة عزل الأسطح وغيرها من الخدمات الأخرى و كل هذا وأكثر بأسعار رخيصة جداً ليس لها أي منافس على الساحة لذلك بادر الآن الاتصال بشركتنا.
    شركة نقل عفش بمكة
    شركة تنظيف بمكة
    شركة مكافحة حشرات بمكة
    شركة عزل بمكة

    ReplyDelete
  8. ارخص شركة مكافحة حشرات بصفوى 0546970480 المستقبل



    شركة مكافحة حشرات بصفوى
    ان الحشرات اصبحت تشكل مصدر كبير للعديد زن الاشخاص والكثير يحاولون التخلص منها ولكن دون اي فائدة على الاطلاق ،عزيزي العميل الكريم هل تريد حل نهائي ولكنك لن تجد ؟؟ هل تريد ان تقضي على الحشرات بمبالغ بسيطة ؟؟ كل ذلك اضبح متاح مع افضل نخبة من العمالة بشركة المستقبل افضل
    شركة رش مبيدات بصفوى
    على مستوي الصفوى نخن نعلم جيدا هطورة الحشرات وانها تسبب امراض عديدة نظرا لانها تقوم بنقل الفيروسات الضارة والاوبئة الى الانسان ،سوف تجدوا معنا مالم تجده باي شركة اخري وسوف تجدوا مميزات لدينا تحعلنا الافضل ،تخلصوا من كابوس الحشرات بشكل دائم ونهائي مع المستقبل ارخص شركة مكافحة حشرات بصفوى

    ReplyDelete
  9. ارخص شركة مكافحة حشرات براس تنورة 0546970480 المستقبل

    المستقبل
    شركة مكافحة حشرات براس تنورة
    مااكثر من الحشرات هذه الفترة ؟؟ان الحشرات كائنات مزعجة للغاية تسبب للانسان العديد من المشاكل التى لاحصر لها على الإطلاق فهي على سبيل المثال تكون للمصدر الاساسي في نقل الأمراض والأوبئة من مكان لاخر وبين الاشخاص ،ومن اخطر هذه الامراض هي التيفوئيد والكوليرا وحمى هض الفئران والعديد من الامراض الاخرى الخطيرة ،الحشرات اصبحت تنتشر في كل مكان لانها دائما تبحث عن المكان الذي يتوفر فيه الماكل والمشرب ،ان مكافحة تلك الحشرات تاخذ وقت كبير للغاية والهدهد زن الاشخاص يقوموا بصرف مبالغ هائلة مقابل او يقضوا على للحشرات المزعجة ولكن دون جدوي على الاطلاق ولكن مع المستقبل
    ارخص شركة مكافحة حشرات براس تنورة
    اصبح الحل موجود وباقل التكاليف سوف تتخلصون معنا من مشكلة الحشرات الضارة الناقلة للأوبئة والأمراض الخطيرة التى تعرض حياة للانسان للخطر فلاتقلق مع
    شركة رش مبيدات براس تنورة

    ReplyDelete

  10. شركة الصيانة المنزلية بجدة شركة تيجان
    أعمال الصيانة من أهم وأصعب المهام التي تحتاج إلى متخصصين في كافة المجالات المختلفة مثل سباك بجدة، دهان بجد، نجار بجدة كهربائي بجدة، وغيرها من المهام الصعبة والتي تحتاج إلى أشخاص متخصصون ولديهم الخبرة الطويلة في كل هذه الأعمال، ومن هنا يأتي دونا شركة الصيانة المنزلية بجدة، فنحن نختلف عن الأخرين من خلال تواجد كافة خدمات الصيانة المنزلية والتي تحتاج إليها معظم منازل جدة والمدينة ومكة وجميع أرجاء المملكة العربية السعودية، فأعمالنا تتم على أيدي متخصصين ومهندسين وفنين لبديهم الخبرة التي تتعدى 10سنوات على الأقل، فكل ما يهم الشركة هو سمعتها الطيبة ويتم الحصول على ذلك من خلال أعمال الشركة التي تقوم بتقديمها على أحسن ما يكون، فنحن نعتمد على فريق متكامل لديه الخبرة في أداء كل عمل يقوم به فكلاًً منهم له مجاله الخاص به والذ1ي يميزه عن الأخر، ومن خلال شركة الصيانة المنزلية بجدة سوف تحصل على أفضل خدمات الصيانة المنزلية.
    سباك بالمدينة المنورة
    كهربائي بالمدينة المنورة
    دهان بالمدينة المنورة
    نجار بالمدينة المنورة
    معلم سباك بجدة
    معلم كهربائي بجدة
    معلم دهان بجدة

    لزيارة موقعنا
    http://tasmimm.com

    ReplyDelete
  11. شركات الخدمات المنزلية بالمدينة المنورة
    تقدم شركات الخدمات المنزلية في المدينة المنورة جميع الخدمات المنزلية التي يحتاج إليها عميلنا العزيز، فهي تعتمد في خدماتها المنزلية على الكثير من الآليات والتقنيات الحديثة، كما أنها تمتلك الكوادر البشرية المؤهلة والماهرة والمدربة تماماً على أحدث الآلات والمواد التي تستخدم في الخدمات المنزلية المختلفة سواء عمليات العزل وتسريبات المياه وتسليك المجاري وغيرها من الأعمال المنزلية.
    فغالباً لا يستطيع الشخص العادي القيام ببعض الخدمات المنزلية التي تحتاج إلى آلات خاصة تقنيات حديثة لم تتم على مستوى عالي من الجودة والاحترافية.

    شركةعزل بالمدينة المنورة
    شركة عزل اسطح بالمدينة المنورة
    شركة عزل خزانات بالمدينة المنورة
    شركة كشف تسربات المياه بالمدينة المنورة
    شركة تركيب طارد الحمام بالمدينة المنورة
    شركة تسليك مجاري بالمدينة المنورة
    شركة تنسيق حدائق بالمدينة المنورة
    شركة شراء اثاث مستعمل بالمدينة المنورة
    شركة تمديد غاز مركزي بجدة


    لزيارة موقعنا
    https://ahbabelmadina.com

    ReplyDelete
  12. شركة الخدمات المنزلية بالمدينة المنورة شركة تيجان
    إذا كنت عميلنا العزيز بحاجة إلى خدمات النقل والتنظيف ومكافحة الحشرات بالمدينة المنورة، فإليكَ واحدة من أكبر شركات الخدمات المنزلية بالمدينة المنورة فقد تقوم شركتنا بتقديم الكثير من الخدمات والتي تحرص على أن تقدمها بأقل وأرخص الأسعار فأسعار الشركة تتناسب مع جميع عملاء المدينة المنورة والمملكة العربية السعودية بأكملها.

    شركة نقلعفش بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف بالمدينة المنورة
    شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة
    شركة مكافحة النمل الابيض بالمدينة المنورة
    شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة
    شركة عزل اسطح بالمدينة المنورة
    شركة تمديد غاز مركزي بجدة
    لزيارة موقعنا
    http://tasmimm.com

    ReplyDelete
  13. تعتبر شركة المثالي صقور للخدمات من الشركات متعددة الأفرع والتي تغطي الأفرع الخاصة بها أغلب المناطق الموجودة في المكان بشكل كامل وذلك حرصا منها علي توصيل الخدمات المختلفة لكافة العملاء بكافة المناطق في المملكة كما تهتم الشركة بتوفير كافة الأدوات والأجهزة الحديثة التي تستخدم في تغطية كافة الخدمات التي تطرحها لعملائها ومن خلال مجموعة من خطط الأسعار التي تتميز بشكل كبير بمراعاتها لكافة الطبقات الموجودة في المكان بشكل كامل

    شركة تنظيف سجاد بجازان
    شركة تنظيف مساجد بجازان
    شركة تنظيف بجازان
    شركة تنظيف منازل بجازان
    شركة تنظيف شقق بجازان
    شركة تنظيف سجاد بجازان
    شركة مكافحة حشرات بجازان
    شركة مكافحة البق بجازان
    شركة مكافحة النمل الابيض بجازان
    شركة مكافحة الحمام بجازان
    شركة مكافحة الفئران بجازان

    ReplyDelete
  14. شركة المثالي صقور لخدمات التنظيف ومكافحة الحشرات بخميس مشيط 0507060415
    تهتم الشركة بتوفير كافة الأدوات والأجهزة الحديثة التي تستخدم في مجال الخدمات وذلك حرصا منها علي الارتقاء بالخدمة لأعلي مستوياتها وذلك حفاظا علي تاريخها العريض في ذلك المجال
    كما توفر الشركة خدمات تدريبية لكافة الموجودين بها من العمال والمهندسين وذلك حرصا علي مستوي العاملين بالمكان وحتى يظل مستوي الخدمة المقدم للعميل علي مستوي كبير جدا من الاحتراف
    كما تنتقي الشركة العاملين بها بشكل مستمر علي مستوي من الخبرة والتخصص حتي تضمن نتيجة مرضية للجميع وتلافي كافة الأخطاء التي قد تحدث أثناء تقديم الخدمات


    شركة تنظيف بخميس مشيط
    شركة تنظيف منازل بخميس مشيط
    شركة تنظيف شقق بخميس مشيط
    شركة تنظيف كنب بخميس مشيط
    شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
    شركة مكافحة البق بخميس مشيط
    شركة مكافحة الحمام بخميس مشيط
    شركة مكافحة النمل الابيض بخميس مشيط
    شركة تنظيف سجاد بخميس مشيط
    شركة تنظيف مساجد بخميس مشيط

    ReplyDelete
  15. شركة المثالي صقور لخدمات التنظيف ومكافحة الحشرات بابها 0507060415

    تتصدر شركة المثالي صقور للخدمات بأبها قائمة شركات الخدمات المختلفة وذلك لسببين
    أولا تاريخ الشركة العريض في تلك المجالات الخدمية المختلفة التي توفرها علي اعلي مستوي فالشركة ليست حديثة في ذلك المجال فقد حققت الشركة الكثير والكثير بجانب الخبرة في مجالات الخدمات
    ثانيا حرصا الشركة الدائم علي توفير أحدث الأجهزة التي تستخدم في كافة أنواع الخدمات التي توفرها الشركة كما توفر الشركة مجموعة من العمال المتمرسين في عملية تنفيذ كافة الخدمات

    شركة تنظيف بابها
    شركة تنظيف منازل بابها
    شركة تنظيف شقق بابها
    شركة تنظيف كنب بابها
    شركة مكافحة حشرات بابها
    شركة مكافحة فئران بابها
    شركة مكافحة بق الفراش بابها
    شركة مكافحة النمل الابيض بابها
    شركة مكافحة الحمام بابها
    شركة تنظيف مساجد بابها
    شركة تنظيف سجاد بابها

    ReplyDelete
  16. It is very informative. You have given a fresh outlook on the topic. I would definitely share this on other platforms as well.
    To make your car battery last long, really long, you can buy online amaron battery at best price in jaipur that matches your vehicle and your requirements.

    ReplyDelete
  17. .مشاكل إنسداد المجاري كثيرة ومتنوعة فلا يوجد حل لديها سواء بإتباع الطرق الحديثة في خدمتنا وفريق عمل مجهز على أعلى مستوى حيث تقدم شركة مجموعة زهور العاصمة أفضل وأرخص الأسعار تواصل معنا عبر خدمتنا بالرياض
    شركة تسليك مجاري بالرياض
    كما يوجد ليدنا ايضا خدمة ترميم منازل بالدمام حيث نقوم بترميم جميع المنزل وجميع الغرف والمساجد والعماير والمنشأت الحكومية شركة ترميم منازل بالرياض
    شركة ترميم منازل بالدمام


    ReplyDelete
  18. هل تريد تنظيف منزلك باقل الاسعار وبواسطة افضل شركة تنظيف متميزة فى خدماتها فى تتردد فى لانضمام الى افضل شركة تنظيف ونقل اثاث بالدمام شركة طيرو الجنة افضل شركة متخصصة فى جميع الخدمات المنزلية من تنظيفات ونقل اكبر كم من ثقة العملاء بها كما حصلت عليه من قبل فى 2003 وتم تصنيف الشركة انها الافضل فى مجال الخدمات المنزلية بالسعر المناسب اتصل بنا ولا تتردد فى حال طلب خدمة من شركتنا يرحى الدخول على الرابط الخاص بالخدمة من خلال الروابط الموضحة فى الاسفل والاتصال بنا وسوف نصلك اينما كنت واليكم روابط الشركة .شركة تنظيف منازل بالدمام
    شركة تنظيف كنب بالدمام
    شركة جلى بلاط بالدمام
    شركة تنظيف موكيت بالدمام
    شركة نقل اثاث بالدمام
    شركة تنظيف مجالس بالدمام
    شركة تنظيف شقق بالدمام
    شركة تنظيف فلل بالدمام


    ReplyDelete
  19. Shams El Ghadeer Co. For Household Services Our company provides the best cleaning services in Riyadh since our company provides house cleaning services, removal services, leakage detection, surface insulation, pest control, cleaning service, tanks & paints service

    Surface Insulation Company in North Riyadh


    Furniture transfer company in Riyadh


    The company revealed leaks in the north of Riyadh


    Company cleaning tanks in Riyadh


    An insect control company in Riyadh


    Paints Company in Riyadh


    Company cleaning houses in Riyadh



    ReplyDelete
  20. الحشرات!!
    ما اكبرها من مشكلة مشكلة وجود الحشرات داخل المنزل او داخل المكان المنواجد فية الانسان
    فالحشرات تشكل خطرا كبيرا على حياتك وحياة اسرتك الكريمة فالحشرات تحمل الكثير من الامراض المعدية
    والاكتيريا الضارة على صحة الاسرة وخصوصا صحة الاطفال فيجب عليك عزيزى العميل التخلص من مشكلة تواجد
    الحشرات بالمنزل فنحن افضل شركة مكافحة حشرات بالرياض نعمل على مكافحة حميع انواع الحشرات المنزلية مثل (الصراصير-البق-الفئران-الذباب-...وغيرها من الحشرات الضارة) حيث ان شركتنا تمتلك افضل واحدث المبيدات وافضل انواع الرش التى تعمل على القضاء على الحشرات بفعالية كبيرة جدا وايضا تمتلك شركتنا فنين وخبراء فى مجال مكافحة الحشرات ومدربين على اعلى المستويات من
    الخبرة والكفائة العالية كل ما عليك فقط عزيزى العميل هو الاتصال بافضل شركة مكافحة حشرات بالرياض على الرقم التالى 0556530056
    ما هى مميزات شركتنا؟
    -الثقة والامانة والمصداقية التامة
    -الالتزام بالمواعيد والوصول الى العميل فى الوقت المحدد
    -الدقة والانجاز فى الاعمال
    -فريق العمل المميز
    -افضل انواع المبيدات والرش
    -ارخص الاسعار موجوده لدينا رغم خدماتنا المميزة فنحن افضل شركة مكافحة حشرات بالرياض

    ReplyDelete